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Flores de gardenia

La gardenia

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Flores de gardenia

La gardenia jasminoide es un arbusto de hoja perenne y flor blanca, procedente de Asia oriental, debe su nombre al botánico Alexander Garden (1730-1791) que introdujo esta planta en Europa en 1763, aunque existen también variedades localizadas en el África tropical, como la gardenia thumbergia, es la variedad jasminoide la mas apreciada por su aroma y belleza; también conocida por el nombre de jazmín del Cabo debido a la gran cantidad de este arbusto presente en el Cabo de Buena Esperanza. Existen numerosas y diversas variedades de esta planta, podemos encontrar arbustos que van desde los 10cm hasta los 2 metros de altura, y que poseen flores que presentan tonos blancos, crema y rosáceos pero nos centraremos aquí en la variedad mas cultivada hoy en el mundo, la gardenia jasminoide. La variedad comercializada en Europa no suele superar los 50 cm de altura, de hojas alargadas, ovaladas, brillantes y de un intenso tono verde, sus flores blancas que van adoptando un ligero color amarillento según avanza su ciclo vital, desprenden un intenso aroma dulzón y afrutado, con denotaciones de coco. La gardenia florece desde la primavera (abril) hasta mediado el otoño (octubre).
Esta flor a sido utilizada a lo largo de la historia como elemento ornamental principalmente y en la elaboración de perfumes y cosméticos, pero no debemos olvidar sus propiedades medicinales.
 
Propiedades medicinales y contraindicaciones de la gardenia
En el sur de China, su lugar de origen, se le conoce como Zhi-zi, los frutos y raíces de esta planta son empleados como desintoxicantes y febrífugos, es decir, que hace desaparecer o disminuir la fiebre, y son utilizados también para  tratar las alteraciones de la tensión arterial, la leucemia, inflamaciones, etc. También se obtiene de esta planta el ácido gardénico que es empleado para provocar abortos al principio del embarazo, por lo que debemos insistir en la precaución que debemos adoptar a la hora de proporcionar preparados con flores, debemos ser conscientes de las propiedades de las plantas pero también de sus contraindicaciones y no debemos emplear nunca flores de las que desconozcamos sus posibles efectos.

Utilización de la gardenia en la cocina
Se obtiene de la gardenia jasminoide un colorante natural empleado en la industria de los caramelos y de las pastas alimenticias, también es habitual su consumo en té e infusiones, recordemos que esta planta proviene de uno de los principales países, China, consumidores y productores, junto con la India, de té. Hoy en día es cada vez mas frecuente encontrar propuestas de lo mas variado en las que se incluyen, bien sea esta flor o su esencia, un ejemplo son las deliciosas confituras a base de pétalos de gardenia, los helados o las ensaladas de fruta aromatizadas con pétalos de gardenia; También las cremas, frías o calientes y la mousse de gardenia son propuestas que no dejan de sorprender por la intensidad de su aroma y la armonía que proporciona a los platos que las incluyen.
 
Consejos
Es importante recoger esta flor al alba, nunca durante las horas de intensidad solar ya que una parte importante de su aroma se evapora en contacto con la luz del día, también y si queremos obtener flores cargadas de un intenso aroma, dejaremos un par de días la planta sin riego, para que la clorofila, pigmento verde que se encuentra en las hojas y los pétalos de la planta, se transforme en un elemento contra la desecación, concentrándose en las flores y desprendiendo un intenso aroma, este aroma también protege a la planta de otras criaturas que pretendan alimentarse de sus tallos u hojas.
También, y si contásemos con una mayor producción de flores que capacidad de consumo, podemos conservar estas flores para su posterior utilización, las técnicas de conservación son diversas: secado al aire, secado al horno, congelación, en aceites esenciales, confituras, etc.
Importante: Nunca emplear flores adquiridas en el florista, debemos tener la absoluta certeza de que las flores que vayamos a utilizar en nuestras preparaciones no han sido tratadas químicamente y que estén desprovistas de plagas o bacterias de ningún tipo; aún habiendo tomado estas precauciones debemos lavar las flores delicadamente en agua fría antes de su utilización. Para una mayor tranquilidad solo consumiremos flores comercializadas para su uso alimenticio, de venta en tiendas especializadas, o aquellas que hayamos plantado nosotros mismos con esta finalidad y de las cuales contemos con absoluta garantía del proceso de desarrollo de la planta.
 
Curiosidades
Para los más románticos existe un lenguaje de las flores cuya simbología ayuda a transmitir sentimientos, así la gardenia transmite alegría, simpatía, felicidad, sinceridad, pureza y es incluso utilizada por los mas místicos en rituales y hechizos para atraer el amor de la persona deseada.
En las bodas es empleada esta flor, de forma ornamental, como símbolo de pureza, limpieza y evocando felices tiempos futuros.

Comentarios

  1. marcela deschamps   11.05.2014

    las voy a servir con pastel de chocolate oscuro, se ver?n muy lindas, gracias

  2. cecilia cardenas de yances   21.10.2013

    YO AMO LA PLANTA DE GARDENIA, VIVI Y CRECI CON ELLAS,LA QUE TUVE ULTIMAMENTE SE ME MURIO.....Y DESEO QUE ALGUIEN ME INFORME EN QUE VIVERO DE LA COSTA NORTE LA PUEDO CONSEGUIR, LES AGRADEZCO INFINITAMENTE GRACIAS.

  3. camila carrero   21.10.2013

    ojala esto me sirva bastante para el trabajo de espa?ol es muy interesante esta informaci?n y la flor es estupenda :D :D :D

  4. stella   28.12.2011

    La información me resulto muy interesante y de suma utilidad. Muchas gracias!

  5. Ster Diaz   28.12.2011

    Fascinante amooo la gardenia conocida popularmente en mi pais (uruguay)como jazmín,desde mi infancia tengo un recuerdo explendido ya que mi abuela materna tenia arbolito de gardeni y acostumbraba a poner las flores en jarron en la mesa y en la mesita de cabecera entonces despertar con ese aroma era maravilloso por eso me sentia tan bien alli Ahora lo entiendo,agradezco a Dios y a la naturaleza por esos regalos tan sutiles felices fiestas para todos,estoy recogiendo material pues estoy tratando de hacer un vivero de plantas medicinales y aromaticas,gracias mil gracias y bendiciones por este espacio

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